20 Jahre Deutsch-Mongolische Karakorum-Expedition

Vor 800 Jahre grĂŒndete Dschingis Khan seine Hauptstadt Karakorum, seit 20 Jahren wird sie im Rahmen der Deutsch-Monogolischen Karakorum-Expedition erforscht. Im JubilĂ€umsjahr bietet die Forschungsstelle Ulaanbaatar des DAI besondere Einblicke in die Ausgrabungen im Orchontal. Begleiten Sie uns in den nĂ€chsten 5 Monaten immer mittwochs auf eine Reise in Dschingis Khans Hauptstadt Karakorum.

Blick auf des heutige buddhistische Kloster Erdene Zuu (Foto: DAI)

Das Orchon-Tal in der Mongolei

Seit Jahrtausenden spielt das Tal des Orchon in der Mongolei eine ĂŒberregional bedeutsame Rolle in der Entstehung nomadischer Steppenreiche. Bedeutende BestattungsplĂ€tze der Xiongnu, Memorialkomplexe der TĂŒrken sowie die beiden großen HauptstĂ€dte der Uighuren und Mongolen, Karabalgasun und Karakorum, zeugen bis heute von der wechselvollen Geschichte des Tales und rechtfertigen die Aufnahme des Orchontals in die UNESCO-Weltkulturerbeliste im Jahr 2004.

Noch heute bewacht eine riesige Steinschildkröte Karakorum (Foto: Wittersheim, DAI)

Karakorum

Der Legende nach im Jahr 1220 als erste Hauptstadt des mongolischen Reiches von Dschingis Khan gegrĂŒndet, ist Karakorum bis heute im mongolischen NationalverstĂ€ndnis als Ort von herausragender Bedeutung verankert. Schon der Franziskanermönch Wilhelm von Rubruck, der im Jahr 1254 fĂŒr mehrere Monate in der Stadt weilte, lieferte eine außergewöhnlich lebendige Beschreibung des mittelalterlichen Lebens in Karakorum. Er berichtet vom Viertel der Sarazenen und dem der Nordchinesen, in denen feste HĂ€user errichtet waren, er beschreibt den Palastbezirk und erwĂ€hnt „Götzentempel der verschiedenen Nationen“. Zahlreiche buddhistische Tempel, zwei Moscheen und eine Kirche zeugten von der großen religiösen und ethnischen Toleranz und Vielfalt, die das Leben in der Stadt prĂ€gten.

WĂ€hrend der GrĂŒndungsmythos der Stadt die GrĂŒndung fĂŒr das Jahr 1220 noch unter der Herrschaft Dschingis Khans beschreibt, erfolgte erst im Jahr 1235 unter seinem Sohn Ögedei der Ausbau zur festen ummauerten Stadt. Obschon Karakorum nur bis zum Jahr 1260 die Funktion als Hauptstadt des mongolischen Weltreiches innehatte, diente die Stadt in dieser Zeit als Verwaltungs- und Herrschaftszentrum, als Ort fĂŒr Raubthesaurierungen, als höchster Gerichtsort und Sammelpunkt fĂŒr Menschen der unterschiedlichsten Völker des Reiches aber auch fĂŒr Kriegsgefangene.

Durch innermongolische MachtkĂ€mpfe verlor Karakorum zwar 1260 seine Bedeutung als Hauptstadt des Reiches, blieb aber dennoch als Verwaltungszentrum und zentraler Kultort bestehen. Auch die Bedeutung als Manufakturstadt, in der zahlreiche chinesische Handwerker im Norden des mongolischen Reiches arbeiteten, nahm offensichtlich in dieser Zeit zu. Nach einer wechselvollen Geschichte von Zerstörung und Wiederaufbau fĂ€llt die Stadt im 16. Jahrhundert endgĂŒltig wĂŒst, auf ihren Ruinen wird das Kloster Erdene Zuu errichtet.

Die Deutsch-Mongolische Karakorum-Expedition

Auf Initiative von Prof. Klaus Sagaster vom Institut fĂŒr Mongolistik der UniversitĂ€t Bonn konnte im Herbst 1998 ein Kooperationsvertrag zwischen dem Deutschen ArchĂ€ologischen Institut, der Mongolischen Akademie der Wissenschaften und der UniversitĂ€t Bonn geschlossen werden, der die archĂ€ologische Erforschung der alten mongolischen Hauptstadt Karakorum zum Ziel hatte. Vor 20 Jahren, im Jahr 2000, nahm schließlich die Mongolisch-Deutsche Karakorum-Expedition unter der Schirmherrschaft der PrĂ€sidenten beider LĂ€nder aktiv die archĂ€ologische Erforschung des alten Stadtareals auf.

Mit der Untersuchung der „Großen Halle“, dem buddhistischen Staatstempel, des Handwerkerviertels an der zentralen Straßenkreuzung und dem Kultkomplex im Bereich der Nordstadt von Karakorum konnten in den vergangenen 20 Jahren zahlreiche Areale der Stadt umfassender untersucht werden.

Zur WĂŒrdigung dieses doppelten JubilĂ€ums sollen in den folgenden 20 Wochen regelmĂ€ĂŸig Einblicke in die Ergebnisse der Forschungsarbeit gegeben werden. Verfolgen Sie die BeitrĂ€ge hier unter https://www.dainst.blog/DAI4all/