Zeit, Ball zu spielen: 3000 Jahre alte Bälle in Turfan gefunden

Wenn kleine, gestopfte Lederbälle mit Schlagmalen in 3000 Jahre alten Gräbern von Reitern gefunden werden, könnte man an die Ursprünge des Polo-Spiels denken. Oder Hockey? Wissenschaftler der Universität Zürich, des Deutschen Archäologischen Instituts, der Freien Universität Berlin, des Museums der Autonomen Region der Uiguren Xinjiang, der Academia Turfanica und der Renmin-Universität Peking veröffentlichen die ältesten bekannten Bälle in Eurasien und diskutieren ihren Gebrauch.


Startbild: Lederbälle aus drei verschiedenen Gräbern des Friedhofs Yanghai, Turfan, China. Fotos: X.Y. Chen und P. Wertmann

Ballspiele gehören heute zu den beliebtesten Freizeitbeschäftigungen, Sportarten, Massenunterhaltungen und Geschäftsfeldern der Welt. Aber wer erfand überhaupt Bälle, wo und wann? Die gegenwärtig ältesten Bälle wurden aus Leinen vor ca. 4500 Jahren  in Ägypten gemacht. Mittelamerikaner spielten Bälle seit mindestens 3700 Jahren, wie wir aus Darstellungen und monumental aus Stein gebauten Stadien wissen. Ihre ältesten Bälle waren aus Gummi. Europa und Asien schienen jedoch erst viel später zu folgen: Griechenland vor ca. 2500 Jahren und China ca. 300 Jahre später.

Dieses Bild wurde durch die Entdeckung von drei Lederbällen in Gräbern des alten Friedhofs Yanghai in der Nähe der Stadt Turfan im Nordwesten Chinas aktualisiert. Im Journal of Archaeological Science: Reports veröffentlichte Forschungsergebnisse enthüllen ein Alter zwischen 3200 und 2900 Jahren für diese Bälle, die damit etwa fünf Jahrhunderte älter sind als die anderen derzeit bekannten antiken Bälle und Darstellungen von Ballspielen in Eurasien. Die zugehörigen archäologischen Informationen reichen jedoch nicht aus, um die Frage zu beantworten, wie diese Bälle gespielt wurden. Die frühesten Bilder aus Griechenland (ca. 2500 J. v. H.) zeigen laufende und die aus China (ca. 2200 J. v. H.) reitende Spieler mit Stöcken. Vergleichbare gebogene Stöcke wurden zwar auch in Yanghai gefunden, jedoch nicht in direkter Verbindung mit den Bällen, außerdem sind sie deutlich jünger. Daher erweitern die Yanghai-Lederbälle zweifelsfrei weder die Geschichte von Hockey noch von Polo, auch wenn zwei der Bälle in Gräbern von Reitern gefunden wurden. Mit einem der Reiter haben sich auch die Überreste der frühesten bekannten Hosen und eines Kompositbogens erhalten – Anzeichen der neuen Ära des Reitens, des Kampfes zu Pferde und grundlegender gesellschaftlicher Veränderungen, die mit zunehmenden Klimaveränderungen und Mobilität im östlichen Zentralasien einhergingen. Die aktuelle Studie zeigt, dass Bälle und Ballspiele als eine Form der körperlichen Ertüchtigung und des militärischen Trainings von Anfang an dazugehörten.

Artikel zum freien Download auf der Webseite der Zeitschrift:
Patrick Wertmann, Xinyong Chen, Xiao Li, Pavel E. Tarasov, Mayke Wagner, New evidence for ball games in Eurasia from ca. 3000-year-old Yanghai tombs in the Turfan depression of Northwest China, Journal of Archaeological Science: Reports, Available online 1 October 2020. https://doi.org/10.1016/j.jasrep.2020.102576

 

Autoren: Mayke Wagner, Patrick Wertmann, Pavel Tarasov

 

Presseberichte zu dieser Entdeckung:

Inside Science (15.10.2020)
Three Leather Balls Represent Oldest Evidence of Ancient Eurasian Ball Game

SĂĽddeutsche Zeitung (14.10.2020)
Polomatch vor 3000 Jahren?

horsetalk.co.nz (13.10.2020)
Mounted Chinese warriors played ball sports to stay fit 3000 years ago – researchers

International Business Times (13.10.2020)
3,000-Year-Old Leather Sports Balls Discovered In China, The Oldest In Eurasia

Sciences Et Avenir (13.10.2020)
Il y a 3000 ans, les cavaliers asiatiques jouaient déjà à la balle

ScienceDaily (12.10.2020)
Central Asian horse riders played ball games 3,000 years ago

Spektrum der Wissenschaft (09.10.2020)
Bälle aus 3000 Jahre alten Gräbern

NewScientist (07.10.2020)
3000-year-old leather balls found in graves may be for ancient sport


Blogmaster: Pascal Olschewski